The Forgiveness Museum is een internationale reizende thema-expositie over vergeving en verzoening. Hoofdthema is het bijzondere verhaal van Duitse kloosterlingen die het leven redden van vele Nederlandse inwoners van Steyl in de laatste fase (21 november 1944 – 1 maart 1945) van de Tweede Wereldoorlog.

Hoogverraad kloosterlingen

In de laatste 100 dagen van de Tweede Wereldoorlog in Steyl spelen de broeders, paters en zusters in het kloosterdorp een bijzondere rol. De overwegend Duitse kloosterlingen plegen tijdens de zogeheten hongerwinter hoogverraad door honderden Nederlandse inwoners van Steyl onderdak te bieden en zelfs (mannen) uit handen te houden van de Duitse soldaten, hun landgenoten.

Zo ontstaat de situatie dat in kloosters op de bovenste verdieping krijgsgevangenen zitten, in het hoofdgebouw Duitse soldaten en zusters, broeders en paters, in de kelders vrouwen en kinderen uit Steyl, en in ondergrondse gangen en ruimten onderduikers. En dat allemaal in één gebouw. Wat het verhaal extra bijzonder maakt, is dat de meeste zusters, broeders en paters Duitsers zijn. Zij houden niet over met de Duitse bezetter, dus hun landgenoten, maar met de inwoners van Steyl. Op 1 maart 1945 wordt Steyl bevrijd.

Boek ‘100 dagen in de kloosterkelders van Steyl’

Over dit bijzondere oorlogsverhaal verschijnt in 2015 het boek ‘100 dagen in de kloosterkelders van Steyl’. Het boek is inmiddels ook in de Duitse en Engelse taal uitgekomen.

 

Expositie in kelders Missiehuis St. Michael

In 2017 wordt in de Heilige Hartkerk in Tegelen met steun van Interreg subsidie een expositie ingericht. De expositie verhuist in 2020 naar de kelders van Missiehuis St. Michael. De expositie kan met een rondleiding worden geboekt.

Film over het kelderleven in Steyl

In 2022 is een film over het bijzondere oorlogsverhaal van de kloosterkelders opgenomen. De film gaat op 26 december 2022 (12.00-16.00 uur) in voorpremière tijdens de Winterfair in Steyl en is daar ook op 27 december (12.00-15.00 uur) te bekijken.